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Día Internacional del Animal de Laboratorio

Por Emilia Viaggio

Se celebra cada 24 de abril con el objetivo de concientizar sobre el papel de los animales de laboratorio en la investigación científica y la importancia del trato ético hacia estos animales. La jornada se observó por primera vez en 1979, tras el establecimiento del Convenio Europeo para la Protección de los Animales Vertebrados Utilizados para Experimentos y Otros Fines Científicos en 1986.

 

El origen del Día Internacional del Animal de Laboratorio surge frente a la creciente preocupación sobre el uso de animales en la investigación científica, especialmente en el campo de la investigación biomédica. El uso de animales en la investigación ha sido objeto de debate ético hasta la actualidad, con algunos argumentando que es esencial para el avance de la ciencia y la medicina, mientras que otros sostienen que es inhumano y no necesario. El Día Internacional del Animal de Laboratorio se estableció como una plataforma para promover el trato digno de los animales de laboratorio y fomentar el desarrollo de métodos alternativos de investigación científica que no involucren el uso de animales.

 

Estos animales han desempeñado un papel crucial en el desarrollo de muchos avances médicos, incluido el desarrollo de vacunas, antibióticos y tratamientos para diversas enfermedades. Los animales de laboratorio se utilizan en una amplia gama de investigaciones, incluido el estudio de la genética, el cáncer y los trastornos neurológicos. El uso de animales en la investigación ha llevado al desarrollo de muchos tratamientos que salvan vidas y ha contribuido significativamente al avance de la ciencia médica.

 

Sin embargo, el uso de animales de laboratorio también plantea preocupaciones éticas. El uso de animales en la investigación a menudo implica someterlos a procedimientos dolorosos, crueles y estresantes, lo que puede tener un impacto significativo y muchas veces irreversible en su bienestar al causar daños irreversibles e incluso el fin de su vida.

Por eso es fundamental y urgente el desarrollo de métodos alternativos de investigación científica que no involucren el uso de animales. Pero mientras no sea posible, el uso de animales en la investigación debe realizarse de manera que minimice su sufrimiento y maximice su bienestar con un trato digno.

El Día Internacional del Animal de Laboratorio es una oportunidad para promover el desarrollo de pautas éticas para el uso de animales en la investigación y para fomentar la implementación de estas pautas en las instituciones de investigación.

Muchas personas desconocen el papel crucial que desempeñan los animales de laboratorio en el desarrollo de tratamientos médicos y el avance de la ciencia médica. El Día Internacional del Animal de Laboratorio es una oportunidad para educar a las personas sobre la importancia de los animales de laboratorio y promover una mayor comprensión de las consideraciones éticas involucradas en su uso.

 

Los animales comenzaron a tener derechos reconocidos desde el año 1973, cuando se firmó la Ley para la Protección de Animales en Puerto Rico, marcando un hito en la consideración de los animales como seres sintientes y no simplemente como propiedad. Estos derechos incluyen el derecho a la vida, la libertad, el bienestar y la integridad del animal, como se establece en la Declaración Universal de Derechos del Animal. Es fundamental y urgente que se respeten estos derechos en el caso de los animales de laboratorio, ya que su bienestar y protección son esenciales para garantizar un trato ético y humano en la investigación científica. La consideración de los animales como seres sintientes y merecedores de protección constitucional es un avance crucial que debe reflejarse en la práctica para asegurar un tratamiento ético y respetuoso hacia ellos en todos los ámbitos.

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